Archive for Lipiec 2015

Tytoń: nie ma dymu bez ognia

Nawet producenci papierosów temu nie zaprzeczają: palenie zabija. Chyba nie ma na świecie osoby, która nie wiedziałaby, że palenie nie służy zdrowiu, nie ma też chyba takiej osoby, która nie wie, że palenie powoduje raka i inne choroby płuc. Paleniu tytoniu można przypisać niemal połowę przedwczesnych zgonów. W USA corocznie umiera z tego powodu czterysta tysięcy ludzi. Palenie to najprawdopodobniej najgorszy szkodliwy czynnik środowiskowy o znaczeniu ogólnospołecznym.

Czytaj dalej »

Czemu nie zacząć młodnieć już od dziś?

Kiedy zapytacie mnie o preparat, który okazał się być najważniejszym lekiem dwudziestego wieku, wskażę, podobnie zresztą jak i wielu innych lekarzy, aspirynę. Boli Cię głowa? Weź aspirynę. Masz gorączkę? Weź aspirynę. A teraz możesz jeszcze dodać: czujesz się staro? Weź aspirynę.

Czytaj dalej »

Płciowość jest powiązana z immunologią

Prowadząc badania nad rozwojem i starzeniem się organizmów dokonałem wielu eksperymentów, które stopniowo ujawniały mnogość i złożoność powiązań między układem immunologicznym a hormonami regulującymi wzrost i dojrzałość płciową. Dość szybko odkryłem, że grasica jest również silnie uzależniona od gruczołów nadnerczy. W tej części układu dokrewnego, obok adrenaliny, wytwarzane są również hormony płciowe. Zwierzę pozbawione grasicy produkuje znacznie mniej tych hormonów i dlatego nie rozwija się prawidłowo. To właśnie obniżony poziom hormonów płciowych jest odpowiedzialny za ograniczenie wzrostu i atrofię mięśni u myszy, przypominających trzęsące się staruszki.

Czytaj dalej »

Unikanie chorób uzębienia

Chociaż wciąż czytamy o ryzyku zachorowania na raka pod wpływem narażenia na promieniowanie słoneczne, wcale nie oznacza to, że w ogóle powinniśmy unikać słońca. Po to, by w naszym organizmie powstała odpowiednia ilość witaminy D, konieczna jest odpowiednia ilość słońca dziennie (albo też można zdecydować się na przyjmowanie dodatkowe witaminy D, tak jak o tym piszemy w rozdziale siódmym). Wydaje się, że witamina D wzmacnia odpowiedź immunologiczną organizmu i chroni przed niektórymi postaciami nowotworów złośliwych. Naucz się utrzymywać równowagę pomiędzy dwoma przeciwstawnymi stanami – niedoborem słońca i jego nadmiarem. Jeśli nauczysz się po prostu uważać, możesz odjąć sobie 1.7 roku od prawdziwego wieku.

Czytaj dalej »

Nowotwory złośliwe: odrobina zapobiegania lepsza od całego leczenia

Nowotwory złośliwe to najbardziej szydercza choroba. Poza bardzo rzadkimi przypadkami, nie jest ona spowodowana wtargnięciem jakiegoś czynnika z zewnątrz, tak jak infekcja bakteryjna czy wirusowa. Nie jest także spowodowana zużyciem się naszego organizmu lub poszczególnych jego części. Można powiedzieć, że jest to stan, w którym organizm sam wkracza na złą drogę. Nowotwór złośliwy powstaje z pojedynczej komórki, która zamiast współdziałać ze wszystkimi komórkami wokół, wyłamuje się z szeregu, nagle zaczyna wzrastać, dzielić się, by w końcu utworzyć masę nieprawidłowych komórek – guz nowotworowy. Jeśli guz ten dostatecznie się powiększy lub też zacznie tworzyć przerzuty, może dojść do zgonu pacjenta. Komórki są zwykle podporządkowane dobru całego organizmu, kiedy jednak powstaje nowotwór złośliwy, organizm staje się podporządkowany komórce.

Czytaj dalej »

Plan redukcji prawdziwego wieku cz. II

Możesz rozpocząć od wprowadzenia w życie szybkich działań i zaczniesz obniżać swój prawdziwy wiek w kilka dni przy niewielkim wysiłku. Dalsze odmłodzenie wymaga kolejnych posunięć. Większość zmian, które należałoby wprowadzić w życie, wcale nie jest taka trudna – musisz po prostu dać sobie czas, by z sukcesem nauczyć się jakiegoś zachowania. A gra jest warta świeczki – zapłatą są przecież lata wysokiej jakości życia.

Czytaj dalej »

Materiał genetyczny przenoszony na poziomie komórkowym

Czasem, dlatego że uważamy się za dominujący gatunek, zapominamy, iż jesteśmy częścią ekosystemu. Życie wielu gatunków w naszym ekosystemie może być zagrożone. Podstawową przyczyną wymierania jakiegoś gatunku jest to, że z jakichś powodów (głód. choroba, skażenie chemiczne) staje się on niezdolny do rozmnażania. Sokołom wędrownym groziło wymarcie, gdyż do łańcucha pokarmowego, którego część stanowiły, dostały się pestycydy powo dujące zmiany w ich DNA. Z tego powodu skorupki jaj składanych przez samice stały się zbyt miękkie i pisklę nie mogło się rozwinąć. Wiadomo, że kiedy gatunek traci zdolność rozmnażania – ginie, bo nie jest w stanie przekazać swej unikatowej tożsamości genetycznej kolejnym pokoleniom. Brak zainteresowania seksem i współżycia płciowego (zastępowanego czasem zapłodnieniem in vitro) sprawia, że rozmnażanie jest niemożliwe.

Czytaj dalej »

Nielegalne środki odurzające

Narkotyki generalnie są nielegalne, co jednak wcale nie znaczy, że ludzie ich nie używają. Około 40-50% Amerykanów w wieku od 15. do 54. roku życia przyznaje, że kiedyś w życiu próbowało jak działają narkotyki, a ponad piętnaście procent twierdzi, że miało to miejsce w ciągu poprzedniego roku. Szacuje się, że 5-10 % populacji przyjmuje narkotyki regularnie, z czego wiele osób przyznaje się do uzależnienia, Corocznie wydaje się ponad 3 miliardy dolarów na programy leczenia narkomanii, a jest to jedynie niewielka część kosztów społecznych stosowania nielegalnych substancji odurzających. Zwykle łączymy problem narkotyków z nastolatkami, gwiazdami rocka i biedotą miejską, mimo że nie jest to właściwy obraz. Ludzie z różnych grup społecznych zażywają narkotyki i popadają w uzależnienie. A stosowanie narkotyków, co chyba nie dziwi, przyspiesza procesy starzenia.

Czytaj dalej »

Obniżenie ciśnienia krwi cz. II

I rzeczywiście – mam pacjentów, którzy mimo że są świadomi tego, jak niszcząco działa wysokie ciśnienie tętnicze krwi, robią niemal wszystko, by uniknąć stałego zażywania leków. A oto i przykład. Roger V., długoletni pracownik uniwersytecki z Chicago, korzystał z moich porad lekarskich. Kiedyś zadzwonił do mnie w sprawie teścia, Jake ‚a. Jake właśnie po wielu latach pracy w zawodzie inżyniera przeszedł na emeryturę. Był to weteran drugiej wojny światowej, dumny z tego, że dotychczas nigdy nie korzystał z pomocy lekarskiej, literalnie – jeszcze nigdy nie leczył się na nic. W czasie rutynowych badań przed przejściem na emeryturę po raz pierwszy spotkał się z lekarzem w gabinecie od czasów zakończenia służby wojskowej, czyli od końca 1946 roku. Jake poinformował zięcia, że lekarz powiedział mu, iż ma nieco za wysokie ciśnienie – 160/90. Trudno przyznać, niezależnie do jakich standardów się odwołamy, że jest to „tylko nieco” podwyższone ciśnienie. Jednakże Jake wciąż odmawiał rozpoczęcia jakiejkolwiek kuracji, więcej – nie zgadzał się nawet na ponowną wizytę u lekarza.

Czytaj dalej »

Starzenie się układu immunologicznego

Nie pozwól, by układ immunologiczny sprawił, że jesteś stary. Wraz ze starzeniem się układ odpornościowy zaczyna reagować opieszale, ignoruje ważne sygnały ostrzegawcze, można powiedzieć, że zaniedbuje swoje obowiązki. Może się to dla Ciebie skończyć zachorowaniem na raka lub inną chorobę, która wynika z nieprawidłowego funkcjonowania układu odpornościowego. Na przykład, kiedy jesteś młody – wyłączam tutaj pewne rzadkie przypadki – genetyczna kontrola wewnątrzkomórkowa zapobiega przekształcaniu się tej komórki w nowotworową. Jeśli jednak jeden z tych układów nadzorujących zawiedzie, do akcji wkracza układ immunologiczny, który rozpoznaje komórki nowotworowe i je eliminuje. Zatem Twój organizm dysponuje podwójną linią zabezpieczeń przed chorobą nowotworową, jeden z nich działa na poziomie komórki, drugi na poziomie całego organizmu. Wraz ze starzeniem się, zarówno układ nadzoru wewnątrzkomórkowego jak i układ immunologiczny z większym prawdopodobieństwem będą działać nieprawidłowo, zatem bardziej prawdopodobne staje się pojawienie guza złośliwego. Wiele typów zapalenia stawów jest przejawem załamania się funkcji układu immunologicznego, właśnie dlatego tak często występują one w starszym wieku. Utrzymywanie własnego układu odpornościowego w dobrej kondycji to to, co możesz najlepszego zrobić dla uniknięcia takich chorób i przedwczesnej starości. W książce tej znajdziesz wiadomości, jakie witaminy (i w jakich dawkach) wywierają ochronny wpływ na system nadzoru genetycznego i układ odporności. Przedstawiony w niej program dotyczy także tego, jak zredukować poziom stresu, który może burzyć równowagę układu immunologicznego, podajemy także przykłady ćwiczeń wzmacniających, które sprawiają, że Twój system odporności funkcjonować będzie jak u młodego człowieka.

Czytaj dalej »

Rowery: jeśli chcesz być młody, musisz mieć twardą głowę

Myślę, że wiesz, iż jazda na rowerze odmłodzi Cię. I nie jesteś w błędzie. W czasie godzinnej jazdy na rowerze w umiarkowanym tempie spalisz ponad 450 kalorii. Jeśli do swojego trybu życia włączysz to ćwiczenie kondycyjne, odmłodzisz się nawet i o sześć lat (zapoznaj się z rozdziałem dziewiątym). Jadąc tym samym rowerem możesz zrobić coś, co uczyni Cię jeszcze młodszym. Nałóż kask. Noszenie kasku sprawi, że staniesz się o 0.4 roku młodszy od tych, którzy w czasie jazdy nie korzystają z kasku (takie są wyniki wyliczenia, jeśli założymy, że na każdy rok uprawiania jazdy rowerowej w kasku zyskujesz piętnaście dni).

Czytaj dalej »