Archive for 07/07/2015

Nielegalne środki odurzające – kontynuacja

Ludzie, którzy zażywają narkotyki, częściej dokonują niewłaściwych wyborów. Łatwiej ulegają wypadkom, częściej uprawiają niebezpieczny seks. Na przykład, branie kokainy i cracku można powiązać z częstszym zarażeniem się HIV nie dlatego, że ich przyjmowanie zwiększa podatność na zarażenie się tym wirusem, ale dlatego, że osoba zażywająca te narkotyki podejmuje ryzyko (uprawia niebezpieczny seks, pożycza igły do wstrzyknięć] i w ten sposób zwiększa prawdopodobieństwo zetknięcia się z wirusem HIV. Palenie „trawki”, nawet jeśli nie wciąga się dymu do płuc, sprawia, że starzejesz się szybciej. Dym marihuany zawiera o 50% więcej substancji rakotwórczych i cztery razy więcej substancji smolistych niż dym tytoniowy. Potwierdzono badaniami, że częste zażywanie marihuany może wywoływać długotrwały efekt neurologiczny, przez co spadają zdolności poznawcze człowieka. Osoby, które palą dużo marihuany, właściwie w mniejszym stopniu starzeją się wskutek zażywania samej substancji, raczej starzeją się wskutek działań podejmowanych pod wpływem narkotyku, a przede wszystkim przez zaznaczający się brak motywacji. Na przykład mniej prawdopodobne jest, by osoba, która stosuje marihuanę, ćwiczyła i zdrowo się odżywiała, by podtrzymywała więzi społeczne, co jak wiadomo, powstrzymuje postarzające efekty stresu. Bardziej prawdopodobne jest także, że takie osoby będą podejmować działania ryzykowne, między innymi będą uprawiać niebezpieczny seks lub też będą prowadzić pojazdy pod wpływem używek.

Czytaj dalej »

Geny nowotworowe: jakie mają dla Ciebie znaczenie

Mimo że uważa się, iż znaczna większość nowotworów złośliwych powstaje pod wpływem czynników środowiskowych, warto jest poświęcić chwilę uwagi tym ludziom, którzy mają wrodzone genetyczne skłonności do zachorowania na tę chorobę. Niemal każdego tygodnia pojawia się ważne nowe doniesienie o odkryciu jakiegoś nowego genu nowotworowego: „Naukowcy odkryli gen związany z powstaniem raka piersi”. „Naukowcy donoszą, że został zidentyfikowany gen odpowiedzialny za raka jelita grubego”. Większość z tych genów – a dokładniej mutacji genetycznych – występuje rodzinnie, w jakichś izolowanych społeczeństwach czy grupach etnicznych. Są to takie zmiany aparatu genetycznego, które występują już w komórkach rozrodczych, to znaczy w komórce jajowej albo w plemniku, i przekazywane są z rodzica na dziecko. Takie zmiany są często wykrywane w populacjach rozmnażających się wsobnie, to jest takich, w której małżeństwa zawierane są wciąż w obrębie tej samej grupy. Skłonność do występowania tych szczególnych mutacji w takich właśnie populacjach ma miejsce dlatego, że im bliżej spokrewnieni są ludzie, tym mniejsze jest ich zróżnicowanie genetyczne. Ponieważ wiele z tych mutacji dziedziczy się w sposób recesywny i efekt pojawia się jedynie wówczas, gdy oboje rodzice są nosicielami, bardziej prawdopodobne jest, że ujawnią się one wówczas, gdy oboje rodzice mają podobny materiał genetyczny. Poza tym łatwiej jest naukowcom śledzić skłonność genetyczną do zachorowania, jeśli można rozpoznać kontekst kulturowy i historyczny. Można wówczas powiązać wydarzenie o biologicznej naturze z wywiadem rodzinnym.

Czytaj dalej »